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Un espía en Río!

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La historia del Orla comienza por la adquisición y renovación del antiguo Hotel Riviera, un icono de la playa de Copacabana en los años 30, en el que existe una interesante curiosidad histórica:

El 27 de septiembre de 1938, Franz Gruber se convierte en socio del Hotel Riviera (ahora Hotel Orla), uno de los edificios más grandes de la avenida Atlántica, pero ... ¿quién era Gruber?

El falso pasaporte, en nombre de Franz Paul Gruber, pretendía ocultar la identidad de Jonny de Graaf, un alemán enviado por los soviéticos para vigilar y ayudar en la preparación de una revolución comunista en Brasil. Su compromiso con esta misión, también falsa, desmentía el otro propósito del viaje: actuar como un agente de servicio secreto de la Gran Bretaña (MI6) - un agente doble, por lo tanto - informando sobre el movimiento de los comunistas.


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De Rusia llegavan instrucciones para los comunistas brasileños, y Jonny las transmitia a su superior, Alfred Hutt. A su vez, éste se comunicava  con la embajada británica, quien dirigia la información a su destino final: el presidente brasileño, Getulio Vargas, a quien se revelaron los planes del líder comunista brasileño Luiz Carlos Prestes, frustrando el intento de revolución.

La investigación llevada a cabo por los soviéticos no podía incriminar a De Graaf. Así, en 1938, fue enviado a una nueva misión en Brasil: El enemigo entonces, era el nazismo.

Después de que el espía telegrafiera a Londres la ubicación de dos buques alemanes en Santos, la Armada Real Británica los hundía en el estuario del río La Plata.


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Los nazis querían venganza, y una buena víctima sería ... ¡Johnny! Exponiendo su pasado comunista a las autoridades brasileñas, su orden de arresto fue directamente del ministro de Defensa - y futuro presidente - Eurico Gaspar Dutra.

Acusado de espiar para la Unión Soviética, Johnny fue torturado durante varias noches hasta que uno de los buques de guerra que habían hundido los barcos alemanes hizo una "visita de cortesía" a Río de Janeiro: Londres quería que su hombre fuera puesto en liberdad.

Los británicos convencieron al gobierno brasileño de dejar a los soviéticos creyendo que su agente había muerto en la cárcel, y Johnny se vio obligado a abandonar Brasil hacia Londres en Febrero de 1940. Allí, un nuevo nombre estaba esperando, junto con nuevas misiones para el MI6.

Johnny murió en 1980,  a la edad de 86 años en Canadá. Después de usar 69 nombres y pasaportes distintos, el "ex-hotel-espía" se llamaba entonces John Henry de Graa.

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